Monday, April 6, 2009

U.S. v. Navajo Nation

Indian Tribes: in order to be able to sue the U.S., the Tribe has to: (…) that in order to invoke the ITA and thereby bypass federal sovereign immunity, a tribe “must identify a substantive source of law that establishes specific fiduciary or other duties, and allege that the Government has failed faithfully to perform those duties.” Id., at 506. Holding that such duties were not imposed by the Indian Mineral Leasing Act of 1938 (IMLA), by the Indian Mineral Development Act of 1982 (IMDA), or by 25 U. S. C. §399, the Court reversed a judgment for the Tribe and remanded. The Court of Federal Claims then dismissed the Tribe’s claim, but the Federal Circuit reversed, finding violations of duties imposed by the Navajo-Hopi Rehabilitation Act of 1950, 25 U. S. C.§§635(a), 638, and the Surface Mining Control and Reclamation Act of 1977, 30 U. S. C. §1300(e). If a statute or regulation imposes a trust relationship, then common law principles are relevant in determining whether damages are available for breach of the duty, but the Tribe cannot identify a specific, applicable, trust-creating statute or regulation that the Government violated, so trust principles do not come into play here. Here The Tribe’s claim for compensation fails (U.S.S.Ct., 06.04.09, U.S. v. Navajo Nation, J. Scalia, unanimous).

Si une Tribu indienne entend actionner le Gouvernement fédéral sans en être empêchée par le principe d’immunité, elle doit identifier une règle de droit qui établit un devoir fiduciaire spécifique ou d’autres devoirs à charge du Gouvernement, puis alléguer que le Gouvernement ne s’est pas conformé à ces devoirs. Si une règle de droit impose une relation de trust, alors s’appliquent les principes de la Common law pour déterminer si le lésé peut alléguer un dommage pour violation des devoirs imposés par le trust. En l’espèce, la Tribu indienne n’est pas parvenue à identifier une loi créant une relation de trust qui aurait été violée par le Gouvernement, de sorte que les principes du droit du trust ne sont pas applicables. Les prétentions de la Tribu sont en l’espèce rejetées.

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